Séisme majeur de 7,1 en Californie, l’Etat craint le “Big One”…

Un nouveau séisme a secoué la Californie du Sud, vendredi soir, à 20h19 (5h19 heure de Paris), près de Ridgecrest, dans le désert Mojave à 200 km au nord-est de Los Angeles. Parce que la magnitude de 7,1 est plus forte que celle du tremblement de terre de jeudi (6,4), celui de vendredi est désormais considéré comme le séisme principal, avec une secousse préliminaire jeudi.
Ce regain d’activité est-il un signe annonciateur du « Big One », ce tremblement de terre d’une magnitude proche de 8 que redoute la Californie ? Jean-Philippe Avouac, professeur géologie à Institut de technologie de Californie (Caltech), ne veut « pas être alarmiste », mais avec les forces qui s’accumulent sur le réseau de failles, notamment celle de San Andreas, on « s’approche chaque jour de la rupture. » Le dernier tremblement de terre majeur – de magnitude 7,9 – en Californie du Sud date en effet de 1857. Statistiquement, ils se produisent « tous les 150 ans environ ». Il s’agit d’une moyenne, on ne sait donc pas si le prochain désastre aura lieu dans trois jours ou deux ans ou 30 ans, mais c’est uniquement une question de temps. « Il faut se préparer », insiste l’expert.

Source : LeParisien / AFP / WEBINFO INT. AGENCY

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